SUAN JUAN - Venezuela y la República Dominicana, dos de los equipos favoritos para ganar el Clásico Mundial de Béisbol del 2013, abrirán el jueves la primera ronda del grupo C en el estadio Hiram Bithorn de San Juan en búsqueda de avanzar a la segunda vuelta del torneo.

La escuadra venezolana, que se tirará al terreno capitalino puertorriqueño recordando a su expresidente Hugo Chávez, estará encabezada por el ganador de la Triple Corona y Jugador más Valioso de la Liga Americana, Miguel Cabrera.

El equipo venezolano, que en la pasada edición del Clásico en el 2009 logró clasificarse a la ronda semifinal, tendrá además otros recios bateadores como Pablo Sandoval, Carlos González, Omar Infante, Asdrúbal Cabrera, Miguel Montero y Elvis Andrus.

El dirigente de Venezuela, Luis Sojo, enviará a Carlos Zambrano como su brazo más potente contra los dominicanos, quienes confiarán en Edinson Vólquez.

Además de Venezuela y la República Dominicana, los otros dos equipos que están en el grupo C, son España y los anfitriones, Puerto Rico.

Los dos mejores equipos del grupo C avanzarán a la segunda ronda del Clásico, que se llevará a cabo del 12 al 16 de marzo en el Miami Park, de la ciudad estadounidense del Sur de la Florida.

La selección dominicana, por su parte, espera con ansiedad demostrar que es una de las favoritas para ganar la tercera edición del Clásico Mundial de Béisbol luego de haber sido sorprendentemente eliminada en la primera ronda del torneo hace cuatro años.

El equipo caribeño buscará superar la frustrante eliminación en el pasado del Clásico del 2009 ante la inferior selección de Holanda, la cual pasó esta semana a la segunda ronda del torneo mundialista al eliminar al semifinalista anterior, Corea del Sur.

En aquel entonces, los holandeses derrotaron a los dominicanos en dos ocasiones, 3-2 y 2-1.

Para esta edición, los dominicanos serán manejados por Tony Peña, entrenador de la banca de los Yanquis de Nueva York, contará en su ofensiva con los bates de Robinson Canó, Nelson Cruz, José Reyes, Miguel Tejada, Hanley Ramírez y Edwin Encarnación.

Sin embargo, no tendrán en su alineación a los recios bateadores Albert Pujols, David Ortiz, José Bautista, Adrián Beltré ni Melky Cabrera.

El segundo día de competencia será el viernes, en el que se enfrentarán Puerto Rico y España.