El grupo pediátrico más influyente de la nación dice que los beneficios de la circuncisión para la salud de los niños recién nacidos superan cualquier riesgo y que las compañías de seguros deberían proveer cobertura de gastos.

En la declaración más reciente sobre la circuncisión, un procedimiento quirúrgico cuya práctica ha disminuido en todo el país, la Academia Estadounidense de Pediatría se mostró mucho más favorable, aunque considera que los padres son quienes deben tomar la decisión.

"No es un veredicto del cielo", dijo el doctor Andrew Freedman, coautor de la recomendación. "No hay una respuesta que sea la misma para todos". Sin embargo, desde el punto de vista médico, los beneficios de la circuncisión para reducir el riesgo de contraer enfermedades superan sus pequeños riesgos, dijo Freedman, pediatra especializado en urología en Los Angeles.

Las investigaciones recientes que refuerzan la evidencia de que la circuncisión disminuye las posibilidades de infectarse con VIH y otras enfermedades de transmisión sexual, así como de sufrir infecciones de las vías urinarias o cáncer de pene jugaron un papel para que la Academia de Pediatría actualizara su política al respecto, la cual fue establecida hace 13 años.

Su postura anterior decía que los beneficios médicos potenciales no eran suficientes como para que garantizaran el recomendar que todos los niños recién nacidos sean circuncidados. La nueva afirma: "Los beneficios de la circuncisión para los varones recién nacidos justifican que las familias que así lo deseen tengan acceso a este procedimiento".

Los Centro Federal para el Control y la Convención ha estimado que los costos de circuncisión oscilan entre los $200 a los $600 dólares en todo el país. La cobertura varía entre las compañías aseguradoras y varios estados han dejado de asignar fondos de Medicaid para las circuncisiones.

La nueva política fue publicada el lunes en la revista Pediatrics. Llega en medio de un debate sobre si la circuncisión es médicamente necesaria o un procedimiento estético que los críticos dicen que equivale a la mutilación genital. Los activistas que favorecen la prohibición de la circuncisión lograron un avance  el año pasado, poniéndola a votación en San Francisco, pero un juez quitó la medida de la boleta electoral al dictaminar que los procedimientos médicos se regulan por el estado, no por oficiales de la ciudad.

En Alemania, líderes judíos y musulmanes han protestado contra un fallo de una corte regional en junio que afirmó que la circuncisión equivale a hacerle daño al cuerpo.

Mientras tanto, un estudio reciente calcula que la disminución de las tasas de circuncisión en los Estados Unidos podría añadir más de $4 mil millones en costos de atención médica en los próximos años debido al aumento de enfermedades y de infecciones.

La circuncisión consiste en retirar el prepucio que cubre la punta del pene, el procedimiento puede reducir los gérmenes que prosperan debajo del prepucio. Las complicaciones, que incluyen sangrado y/o infecciones, son inusuales, según la Academia.